Los continentes...¿se mueven?




La respuesta es sí. Los continentes se ven sometidos a movimientos verticales y horizontales.

Movimientos verticales.
-George Airi: a mediados del siglo XIX, consideró que la corteza son como bloques de materiales ligeros que 'flotan' en otros más densos.
-Dutton: en 1892, define la isostasia: mecanismo de ajuste que explica los movimientos verticales de la corteza. Una zona sobrecargada se hundirá y si se descarga, se elevará.


-Aclaraciones:
  • Los ajustes isostáticos son muy lentos.
  • El equilibrio se alcanza de forma local, la litosfera se arquea ante un esfuerzo vertical como la sobrecarga.
  • El manto sublitosférico es sólido, pero las altas temperaturas y presiones hacen que se comporte como los fluidos.


Por otro lado, el relieve terrestre tiene dos grandes escalones:
  • Corteza continental (400 a 1000 m)
  • Corteza oceánica (-4000 a -2000 m)
La representación de el porcentaje de superficie terrestre a cada altitud se realiza mediante una curva hipsométrica.

La isostasia nos explica:

  • La corteza gruesa y poco densa es continental.
  • La corteza delgada y más densa es oceánica.
  • Los procesos que incrementan el grosor de la corteza hace que alcance mayor altitud.

Movimientos horizontales.
Las teorías movilistas son las que defienden la idea de este movimiento. La gran teoría que la explica, la dio Alfred Wegener en 1915, aunque hubo ciertos precedentes:
  • Francis Bacon: en 1620 comentaba el parecido entre las costas de los continentes.
  • Alexander von Humboldt: a principios del siglo XIX, se sorprende de la complementariedad de las cortas y también de la continuidad de formaciones geológicas africanas y suramericanas. 
  • Frank Taylor: en 1910 publica su hipótesis, sobre la forma y la distribución de cordilleras en Asia y Europa, suponiendo un movimiento de norte a sur.


Finalmente, Wegener plantea su teoría de la deriva continental, que dice que un gran continente, Pangea, se dividió en fragmentos que se desplazaron y formaron los continentes.

  • En este vídeo se puede observar cómo se produjo esto:




Wegener tenía ciertos argumentos para afirmar su teoría:

  • Geográficos, por la forma de los continentes, aunque no encajaba perfecto por los procesos de erosión.
  • Paleontológicos, estudiando fósiles iguales en continentes diferentes. Si las ideas evolucionistas eran ciertas, entonces los continentes debieron estar unidos.
  • Geológicos, estudiando la continuidad de cordilleras y otras formas geológicas a ambos lados del Atlántico.
  • Paleoclimáticos, mediante depósitos glaciares que indicaban el mismo clima en lugares distantes.

En su época, las ideas de Wegener no fueron aceptadas. Esto se debe a que no fue capaz de explicar con claridad la causa del movimiento. 
Sus ideas no fueron corroboradas por los científicos hasta 1960, cuando la investigación oceanográfica reveló el fenómeno conocido como expansión del fondo del mar. 



  • Para saber más sobre la deriva continental y Wegener pinchar aquí.


¿Y ESTO PARA QUE SIRVE?
Las ideas sobre los movimientos de la litosfera son fundamentales para comprender la Tierra. El equilibrio isostático nos permite explicar la razón por la cual surgen muchas formas geológicas en la corteza. Por otro lado, las ideas de Wegener, suponen un cambio en la forma de entender tanto el origen de los continentes, como el hecho de que cambian, aunque sea de forma muy lenta. 


BIBLIOGRAFÍA:
http://nuestrorincondelasciencias.blogspot.com.es/2008/10/edad-de-la-litosfera-ocenica.html
http://es.slideshare.net/bioiesarcareal/17-tctonica-de-placas
http://www.ucmp.berkeley.edu/geology/techist.html
http://eatrio.net/pangea-maps

ESPERANZA M.N.

1 comentarios:

Fernando Ojeda Barceló dijo...

ok

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