Hedera helix

Reino: Plantae
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División: Magnoliophyta
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Clase: Magnoliopsida
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Orden: Apiales
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Familia: Araliaceae
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Género: Hedera
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Especie: Hedera helix

La hiedra común o Hedera helix es una especie botánica de hiedra originaria de los bosques húmedos del oeste, el centro y el sur de Europa, norte de África y Asia, desde la India hasta Japón.


                       

Hoja de la planta                                                                    Planta completa

Arbusto trepador de hoja perenne. Provista de raíces aéreas autoadherentes.
 Las hojas son simples,lobuladas, alternas, coriáceas, brillantes, lustrosas de color verde oscuro, con un diámetro de entre 5 y 10 centímetros. Pueden apreciarse dos tipos de hojas diferentes en una misma planta: las de las ramas no floríferas, acusadamente lobuladas; y las de las ramas floríferas, carentes de lóbulos, coriáceas, de bordes enteros, de color verde intenso, siendo las de las ramas fértiles del tipo ovado romboidal, y las de las ramas estériles triangulares y jaspeadas.Flores más bien insignificantes reunidas en umbelas simples formando una panícula.Frutos: la polinización anemófila o la autopolinización favorece la fructificación de las bayas amarillentas y después negras, opacas, maduras en primavera, probablemente venenosas.Es planta de larga vida que aguanta muchas veces más que su soporte. Se cultivan numerosas variedades por la forma, tamaño y tonalidad de las hojas, unas matizadas en amarillo y otras en blanco. El tallo leñoso trepa hasta los 20 m. El fruto es una baya negra del tamaño de un guisante con 2-5 semillas y es venenoso.

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USOS
Es considerada una planta tóxica. Produce desde vómito hasta coma.1

Solo en laboratorios pueden ser aisladas las sustancias que pueden ser utilizadas por el hombre.

La sustancia activa aislada y purificada de la hoja de la planta es una saponina, principalmente alfa y beta saponinas.

La hiedra común posee sustancias de acción espasmolítica, expectorante, y antitusígena debida a las saponinas. Se ha estimado que las saponinas desencadenan respuestas en el epitelio del estómago que a su vez activa las glándulas mucosas de los bronquios a través de señales nerviosas para eliminar la mucosidad.
Aparte de tratar:
el resfriado
la tos con flema
la bronquitis
la laringe
la gota
el reumatismo
las enfermedades hepáticas, biliares y problemas del bazo.

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