Agave Americana


 Resultado de imagen de agave americana FRUTO

Nombre científico o latino: Agave americana

- Nombre común o vulgar: Ágave americana, Pita, Alcivara, Pitera, Sisal, Maguey, Mague, Cardón, Abecedaria, Acíbara, Azabara

- Familia: Agavaceae (Agaváceas).

- Origen: México.

- Etimología: su nombre procede del griego, "Agaue", admirable.

- El género Agave comprende unas 100 especies, los hay muy grandes (hojas de más de 1 metro) mientras que otros miden unos centímetros.

- Los ágaves son casi todos originarios de México.

- Se encuentran naturalizados en otros muchos sitios, por ejemplo, en España desde el siglo XVI.

- El Agave americana es la especie la más conocida dentro de los ágaves.

- Arbusto de unos 2 m de alto por ancho.

- La planta es más pequeña si se cultiva en una maceta o en un contenedor.

- Hojas largas, glaucas (color como gris-azulado), dispuestas en roseta basal.

- Floración espectacular.

- Agave americana emite un tallo floral de 10 ó 12 metros de altura cuando la planta llega a su madurez, entre los 10 y 20 años de edad. Cuando termina la vida de este escapo floral (meses) la planta muere. La reemplazan múltiples hijos a su alrededor que se trasplantan bien.

- El tallo floral emerge a principios de primavera, crece y crece, para florecer en verano.

DESCRIPCIÓN
Es una planta perenne acaule resistente a terrenos áridos. Las hoja suculentas son grandes (1-2 m por 15-25 cm), lanceoladas, de color blanco-azulado, blanco-grisáceo, verde o variegadas. Se disponen en espiral alrededor del centro donde permanecen enrolladas a un corto tallo central . Poseen espinas a lo largo de los bordes, que pueden ser ondulados o dentados, de casi 2 cm. Una espina apical de unos 5 cm de longitud y de hasta 1 cm de ancho en la base.


Florece una sola vez hacia el final de su ciclo vegetativo, fenómeno conocido como monocarpismo, produciendo una inflorescencia terminal de unos ocho o diez metros de altura y una anchura superior a los 10 cm de diámetro. Desde más de la mitad de su longitud van saliendo pequeñas ramas en forma de panícula abierta, terminando cada una en un grupo de flores bisexuales de color amarillo-verdoso. Cada flor tiene un tamaño de unos 5 a 10 cm, y son polinizadas habitualmente por murciélagos. El fruto es una cápsula trígona y alargada. A lo largo de su vida emite gran número de hijuelos o retoños de raíz

CULTIVO
- Luz: posición muy soleada, aunque también crece bien a pesar de que no esté a pleno sol.

- Un lugar soleado y aireado previenen problemas de salud.

- Suelo bien drenado.

- Tolera la sequía, frecuentemente los únicos supervivientes en jardines abandonados, son valiosos para plantaciones que no necesitan cuidados ni riego.

- Riego nulo o muy escaso si la planta crece al aire libre en tierra; en maceta sí hay que regar, pero poco.

- Abono: durante el verano, realice 2 aportes de abono para cactáceas, bajo en nitrógeno.

- Las púas al final de las hojas son muy peligrosas. Cuidado con los niños.

- Cortar las temibles puntas con una podadora, con cuidado de no cortar la hoja, que entonces se deshilacharía.


- Multiplicación por retoños basales que crecen alrededor de la planta madre, o bien por semillas a 20ºC, al principio de la primavera.

INTERÉS Y USO
- Crece asilvestrada en taludes y sitios incultos de la región mediterránea y es plantada a menudo en jardines.

- En México se hace una bebida fermentada llamada "pulque" con el jugo azucarado que se obtiene de cortar los escapos jóvenes.

- De sus hojas se extrae una fibra que se usa para fabricar hilos, cuerdas y sogas.

- Asilvestrado en España y en otros países mediterráneos desde el siglo XVI. Constituye a menudo un rasgo típico del paisaje mediterráneo, pero fue introducido y es nativo de México.

- Para adornar jardines rocosos, laderas, taludes, o bien en grandes macetas para adornar entradas, parques, etc.


- Al ser grandes, las pitas son adecuadas para las zonas más silvestres del jardín.

FUENTES
Wikipedia, Infojardin

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